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Senescência, a biologia do envelhecimento

Sim, encolher na terceira idade é um processo natural, que tem até um nome: senescência, a biologia do envelhecimento. “Encolher faz parte de um processo natural de envelhecimento do ser humano. Na verdade, nosso organismo se modifica com o passar dos anos, desde os tecidos, que se tornam menos flexíveis, inclusive com perda de fluidos e hormônios, até a perda de força e estrutura de nossos músculos e ossos. O encolhimento é natural, não se trata de nenhum problema ou doença. Acredita-se, inclusive, que o efeito da gravidade também contribua para esse encolhimento natural”, explica Clovis Munhoz, ortopedista do CREB – Centro de Reumatologia e Ortopedia Botafogo – e professor de ortopedia da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ).

O médico do CREB pontua que uma pesquisa realizada na Alemanha, com 1200 voluntários, por meio de raio-x e outros exames, permitiu a elaboração de um banco de dados sobre a altura dos discos e a forma da coluna vertebral com a chegada à terceira idade. Os cientistas queria resposta para duas perguntas: há uma redução dos discos que ficam entre os ossos ou a altura dos discos aumenta com a idade? A diminuição da estatura é causada pelo fato de os ossos ficarem mais comprimidos? A conclusão que chegaram foi que os discos da parte baixa das costas, da lombar, aumentaram de altura até as pessoas atingirem 70 anos, em ambos os sexos. Ao mesmo tempo, a principal parte das vértebras ficou menor com a idade. O centro dos ossos aparentava ter baixado seu nível de propriedades. A parte superior de cada osso sofreu alteração em sua densidade, passou a ter massa mais reduzida se comparada com a inferior. A concavidade aumentou em toda a extensão.

  • O encolhimento é provocado pelas mudanças nos ossos, não nos discos entre eles. A coluna vertebral é formada por várias vértebras, ligadas por articulações, os discos intervertebrais. Tais discos são feitos de material fibroso (ânulo fibroso) e gelatinoso (núcleo pulposo) que desempenham a função de amortecedores e são responsáveis pela mobilidade. O que diminui de tamanho são as vértebras, que sobrepõem-se umas às outras, integrando o canal vertebral – finaliza o Dr. Clovis.

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